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Fobia Social

La fobia social se caracteriza por el miedo a sufrir vergüenza o humillación en situaciones sociales. Como consecuencia de este miedo, se evitan las situaciones donde uno debe "actuar" y someterse al examen de los demás- En cierto sentido, la fobia social es una forma extrema de "ansiedad de desempeño". A algunas personas el solo hecho de pensar en situaciones temidas puede provocarles una ansiedad seria e incluso ataques de pánico.

 

Las formas suaves de la fobia social son muy comunes. El miedo a hablar en público, a veces mencionado como "miedo escénico" por parte de actores y músicos, probablemente es la fobia social más común. Otras formas comunes incluyen la dificultad para utilizar los cuartos de baño públicos, el miedo a escribir el nombre de uno o firmar en presencia de otros, la dificultad para comer o beber en público y el temor a ruborizarse.

Evitación de Situaciones Sociales

Fobia social

El fóbico social muestra una gran ansiedad y tiende a evitar situaciones en las que entra en contacto con otras personas, especialmente las referidas anteriormente de hablar en público, ser observados a la hora de comer, beber o escribir delante de otros o hablar con personas de mayor autoridad. Los motivos son entre otros verse visto por los demás como inseguro o torpe, ruborizarse o la sensación de verdadero terror ante la posibilidad de ser ridiculizado o desaprobado por los demás.

Existe un gran numero de situaciones sociales en las que muchas personas pueden sufrir nervios, como a la hora de hacer una entrevista de trabajo o hablar en público, sin que por ello exista ningún trastorno de ansiedad. Además, el nivel de ansiedad que sufren las personas dependerá proporcionalmente de la trascendencia que tenga para ellos la situación, como por ejemplo, la primera cita con alguien que le guste o pedir un aumento de sueldo, haciendo que una vez que se repita esa conducta, la ansiedad se vaya reduciendo. La mayoría de los miedos sociales que son comunes en la adolescencia tienden a desaparecer en la edad adulta a medida que la persona va adquiriendo experiencia.

Sin embargo, el nivel de ansiedad una persona con fobia social es desproporcionado con respecto a la amenaza real y no se reduce con la experiencia. La ansiedad tiende a persistir, generando un alto grado de malestar en el individuo y dificultades para adaptarse a los contextos sociales, con la consiguiente evitación que acaba perpetuando la ansiedad. Las personas con fobia social muestran un estilo comunicativo inhibido caracterizado por esquivar la mirada, sonrojarse y en definitiva, un comportamiento pasivo; lo que da lugar a que otras personas muestren poco interés por él e incluso desaprobación, lo que acrecienta el problema, incrementando el nivel de ansiedad y los sentimientos de inseguridad.

Importancia de las Distorsiones Cognitivas

Los pensamientos tienen un papel muy relevante en el desarrollo de la fobia social, produciendo errores de interpretación o valoración y fallos en la memoria o en la atención. Entre los factores cognitivos más destacados están:

  • infravalorarse, minusvalorando las propias capacidades ante determinadas situaciones sociales.
  • centrar la atención en los aspectos negativos, atribuyéndolos a la conducta propia.
  • estar excesivamente pendiente de la opinión de los demás, temiendo la desprobación o el rechazo e interpretando cualquier gesto como símbolo de ello.
  • rememorar continuamente las experiencias negativas de relación social y maximizarlas al tiempo que se infravaloran las postivas.
  • centrarse en uno mismo de forma excesiva.
  • sobreestimar la posibilidad de que ocurran acontecimientos negativos y anticipar consecuencias negativas en la relación con otros.

Este tipo de pensamientos pueden resultar tan importantes y generar tan alto nivel de ansiedad que impiden a la persona comportarse de forma exitosa en situaciones sociales, a pesar de conocer bien el repertorio de conductas.

Tipos de Fobia Social

Podemos distinguir entre dos tipos de fobia social:

  • Fobia social específica. Refiriéndose a situaciones o estímulos muy concretos. El miedo más frecuente es a hablar en público, pudiendo darse otras conductas como orinar en baños públicos, comer en compañía de otros, ser observado mientras se escribe, etc. El único que puede ser más frecuente que la fobia social generalizada es hablar en público.
  • Fobia social generalizada. Se da ante un alto número de situaciones y estímulos sin referirse a ninguno en concreto, como miedo a mantener conversaciones o iniciarlas, hablar con personas de autoridad o de otro sexo, tener citas, etc. El individuo con este tipo de temores sociales tiende a restringir su vida social evitando numerosas situaciones.

Limitaciones Producidas por la Fobia Social

Este tipo de fobia genera serias limitaciones antes numerosas situaciones de la vida cotidiana, apareciendo además una ansiedad anticipatoria mucho antes que la persona tenga que afrontar la situación. A veces, se produce un círculo vicioso en el que la ansiedad anticipatoria genera una gran cantidad de síntomas corporales y pensamientos distorsionados que limitan el rendimiento en la situación real y, a su vez, incrementan la ansiedad anticipatoria, ...

La fobia social puede desembocar en otros trastornos de ansiedad más graves como la agorafobia; en casos de depresión, que suponen el 50% de los casos de fobia social; así como en alcoholismo (entre el 40% y 50%) dada la tendencia de la fobia social a utilizar el alcohol para afrontar la situaciones temidas.

Criterios DSM-IV TR

Criterios para el diagnóstico de
F40.1 Fobia social (300.23)
[Criterios CIE-10]

A. Temor acusado y persistente por una o más situaciones sociales o actuaciones en público en las que el sujeto se ve expuesto a personas que no pertenecen al ámbito familiar o a la posible evaluación por parte de los demás. El individuo teme actuar de un modo (o mostrar síntomas de ansiedad) que sea humillante o embarazoso. Nota: En los niños es necesario haber demostrado que sus capacidades para relacionarse socialmente con sus familiares son normales y han existido siempre, y que la ansiedad social aparece en las reuniones con individuos de su misma edad y no sólo en cualquier interrelación con un adulto.

B. La exposición a las situaciones sociales temidas provoca casi invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, que puede tomar la forma de una crisis de angustia situacional o más o menos relacionada con una situación. Nota: En los niños la ansiedad puede traducirse en lloros, berrinches, inhibición o retraimiento en situaciones sociales donde los asistentes no pertenecen al marco familiar.

C. El individuo reconoce que este temor es excesivo o irracional. Nota: En los niños puede faltar este reconocimiento.

D. Las situaciones sociales o actuaciones en público temidas se evitan o bien se experimentan con ansiedad o malestar intensos.

E. Los comportamientos de evitación, la anticipación ansiosa, o el malestar que aparece en la(s) situación(es) social(es) o actuación(es) en público temida(s) interfieren acusadamente con la rutina normal del individuo, con sus relaciones laborales (o académicas) o sociales, o bien producen un malestar clínicamente significativo.

F. En los individuos menores de 18 años la duración del cuadro sintomático debe prolongarse como mínimo 6 meses.

G. El miedo o el comportamiento de evitación no se deben a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (p. ej., drogas, fármacos) o de una enfermedad médica y no pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno metal (p. ej., trastorno de angustia con o sin agorafobia, trastorno de ansiedad por separación, trastorno dismórfico corporal, un trastorno generalizado del desarrollo o trastorno esquizoide de la personalidad).

H. Si hay una enfermedad médica u otro trastorno mental, el temor descrito en el Criterio A no se relaciona con estos procesos (p. ej., el miedo no es debido a la tartamudez, a los temblores de la enfermedad de Parkinson o a la exhibición de conductas alimentarias anormales en la anorexia nerviosa o en la bulimia nerviosa).

Especificar si:

Generalizada: si los temores hacen referencia a la mayoría de las situaciones sociales (considerar también el diagnóstico adicional de trastorno de la personalidad por evitación)

 

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